Vertaling: Bangladeshi bazen ontslaan honderden kledingwerkers na staking

Submitted by hadrian on wo, 01/23/2019 - 15:00

Introductie

Deze tekst komt van de World Socialist Web Site, een distributie van de vierde Internationale, een internationaal samenwerkingsverbond van Trotskistische partijen. Deze vertaling is gemaakt met de aanname dat de WSWS dit als 'fair use' accepteert. Mocht dit niet het geval zijn, hoor ik het graag.

De tekst kan wat onduidelijk zijn. Het origineel springt heel erg van de hak-op-de-tak en geeft op veel punten net iets te weinig informatie. Bij het vertalen heb ik het naar beste inzicht geprobeerd wat duidelijker te maken, maar dat is niet overal gelukt. Heel veel details zijn dus nog open voor interpretatie. Desalniettemin is de strekking van het artikel duidelijk. Het gaat om een arbeidsconflict in Bangladesh waar arbeiders lijnrecht tegenover staat en kapitaal waarbij de laatste twee elke onderhandse strategie uit het boekje gebruiken. Deze strategien waren ook in Nederland ooit heel normaal, in sommige Europese landen nog steeds. Tegenwoordig wordt er in Nederland niet zoveel meer buitenwettelijk geprotesteerd. Zou dit wel gebeuren, keren deze strategien ongetwijfeld ook weer terug.

Bangladeshi bazen ontslaan honderden kledingwerkers na staking

Bazen van kledingfabrieken in de Ashulia en Savar regios rond Dhaka, de hoofdstad van Bangladesh, hebben honderden arbeiders ontslagen. Dit ontslag volgde op het einde afgelopen week van een staking van 8 dagen over lage lonen. Tegen veel van de gedupeerden van dit ontslag zijn er ook aanklachten ingediend.

Minister-president Sheikh Hasina en haar regering staan keer-op-keer achter de eigenaars van de kledingfabrieken en duizenden politie-agenten ingezet om demonstaties en protesten op te breken. De regering houdt hiermee een lage-lonen regime voor deze belangrijke economische sector in stand.

Bangladeshi kledingwerkers zijn sinds 2016 aan het strijden voor een minimum maandloon van 16.000 taka (€167,88 op 23/1). Toen 150.000 arbeiders in Ashulia in December 2016 het werk neerlegden werden ze op brutale wijze door de politiek aangevallen. Destijds werden 1.500 van het gearresteerd en 1.600 ontslagen.

Afgelopen september heeft de regering een verhoging van hun minimumloon naar 8.000 taka beloofd. De kledingwerkers hebben dit afgekeurd, aangezien ze het dubbele eisen.

Op 6 januari jongstleden begonnen kledingwerkers met een nieuwe staking en eisten fatsoenlijke lonen. De volgende dag zijn ongeveer 100 arbeiders gewond geraakt door aanvallen van de politie op demonstraties. Een arbeider is hierbij om het leven gekomen.

In een poging om de wijdverbrijde woede over politie-aanvallen en de eisen voor bredere acties van de arbeiders in te perken, heeft Hasina een drievoudige commissie opgesteld die de klachten van de werkers zouden 'rectificeren.' Deze commissie is opgebouwd uit afgevaardigden van de Bangladeshi Kledingfabrikanten en Exporteurs Associatie (BKEA), vakbondsleiders, en regeringsministers.

Op 13 januari keurden arbeiders de bevindingen van de comissie, die minimale loonsverhogingen voorstelden, af. Desalniettemin zijn ze wel terug aan het werk gegaan op aandringen van de vakbond in verband met de dreiging van meer politiegeweld en lockouts.

Volgens rapporten van de vakbond en de media zijn ongeveer 1.400 arbeiders ontslagen bij 16 fabrieken in Ashulia en Savar. De meesten van hen kwamen hier pas achter toen ze bij de fabriek aankwamen en hun namen met fotos bij de poort aantroffen. Mogelijk zijn er ook nog vele arbeiders gearresteerd maar de media noch vakbonden hebben details uitgebracht.

Een vakbondsleider heeft tegen rapporteurs gezegd dat: "de eigenaars doen dit om een klimaat van angst te creeeren zodat niemand nog durft te protesteren of fatsoenlijke lonen durven te eisen. De politie heeft me verteld geen problemen te veroorzaken, anders zal ik verdwijnen."

De president van de BKEA, Siddiqur Rahman, heeft de omvang van de duperingen proberen te verdoezelen. Volgens Rahman zou "geen onschuldige arbeider" vast zijn gezet. Er zijn aan de arbeiders geen waarschuwingen verstrekt en achterstallig loon is niet betaald, terwijl dit zelfs onder de beperkte arbeidswetten van Bangladesh wel dient te gebeuren.

Een ontslagen senior-operator die een jaar geleden bij een kledingfabriek in de Daily Star begin, vertelde de Daily Star: "ik ben vandaag, toen ik naar de fabriek ging, slechts een maand salaris betaald." Volgens de Daily Star hebben 17 ontslagen arbeiders van een fabriek in dezelfde regio helemaal geen geld van het management ontvangen.

De algemene manager van Ketro Knitting, Atiqul Islam, heeft de massa-duperingen geprobeert goed te praten door te stellen dat 300 arbeiders de CCTV cameras en computer in zijn fabriek stuk hebben geslagen. Hij heeft ook aangeteigd dat zo'n 10.000 kledingstukken zijn verdwenen. Deze claims, waar geen bewijs voor is, zijn onkritisch overgenomen door de media.

Volgens kledingwerkers worden veel arbeiders bewust door management in lagere posities geplaatst om de magere loonsverhoging niet te hoeven betalen. De president van de BKEA heeft dit ontkend, maar in de praktijk is dit de norm. Veel arbeiders hebben nooit een schriftelijke aanstelling gekregen waardoor ze ook hun daadwerkelijke rang niet weten.

De vakbonden zijn druk bezig om de eisen van de arbeiders te verlagen zodat ze akkoord gaan met wat de regering en bedrijven hen biedt.

De president van de Nationale Kledingwerkers Federatie (NKF), Amirul Haque Amin, heeft de Daily Star laten weten dat de vakbond niet wil dat arbeiders "willekeurig of illegaal" worden ontslagen. Volgens Amin zal de vakbond met de ministers van arbeid en commercie vergaderen om hun "zorgen te uiten." Volgens de krant steunt Amin echter wel acties tegen "schuldigen."

Amin is een van de vakbondsleiders die afgevaardigd was naar de drievoudige commissie. Deze commissie heeft de arbeiders veroordeeld, en niet de politie, voor het geweld bij de protesten en demonstraties van afgelopen week.

De NKF is een van de vakbonden in de kledingsector die met IndustriALL is verbonden. IndustriALL is een conglomoraat van vakbonden met hun hoofdkwartier in Geneva. Ze staan er om bekkend om internationaal met vakbonden samen te werken om industriele actie te onderdrukken. Deze vakbonden werken ten bate van globale handelsgiganten als Walmart, H&M, Marks & Spencer, Carrefour, Inditex, Tesco, en hun lokale leverancier om hun gigantische winsten te verzekeren. Dit ten koste van de Bangladeshi arbeiders.

Na het instorten van het Rana Plaza gebouw in April 2013, waar meer dan 1.000 kledingwerkers om het leven kwamen, werden verbeteringen beloofd door globale handelsgiganten. Er zouden veiligere werkomstandigheden komen, en een beter loon. Tot nog toe zijn deze beloftes waardeloos gebleken.

Hoewel Bangladesh een snel-groeiende economie is, met gemiddeld ongeveer 7 procent economische groei, raakt de bevolking ook steeds meer gepolariseerd.

Volgens een rapport het Centrum van Beleidsdialoog is het gemiddelde inkomen van een kledingwerker in Bangladesh genoeg voor slechts 49.9% van de uitgaven van een familie. Oxfam rapporteert ook dat het voor een CEO van een van de top-vijf modemerken slechts vier dagen duurt om hetzelfde geld te innen dan een kledingwerker in Bangladesh in het hele leven krijgt.

Korte notities bij de tekst

De in het artikel benoemde commissie is een bestuurlijke strategie waarbij mondjesmaat inspraak wordt gegeven aan arbeiders, maar op een manier dat sterk gekant is tegen de arbeider. Door arbeiders uit te nodigen proberen bestuurders draagkracht te krijgen voor een idee wat, in werkelijkheid, is geschreven door afgevaardigden van staat en kapitaal. Het is maar goed dat de arbeiders in Bangladesh zich niet laten afschepen met halfslachtige maatregelen zoals deze.

In het origineel komt de regel "falsely claiming that 'no innocent worker' would be suspended" voor. Een gekke manier van dit plaatsen, zeker omdat niet uitgelegd wordt wat het verschil tussen 'innocent' en 'nocent' betekent. Wanneer zijn arbeiders schuldig? Het artikel zegt hier niets over. Voor de bazen betekent onschuldig hier natuurlijk de stakingsbreker. Iemand die niet naar de pijpen van de rijken danst is sowieso schuldig voor hen. Het is jammer dat het artikel hier 'falsely' gebruikt en daarmee impliceert dat er inderdaad arbeiders kunnen zijn die zich in deze ergens schuldig aan maken. In plaats daarvan hadden ze hier heel gemakkelijk dit punt kunnen maken.

 

Flattr this